固态电子烟突破海外专利墙 国内尚无法立足

2022-07-04 08:49:48 证券时报 

  “我们突破菲莫国际在加热不燃烧方面的专利围剿,现在在国内却没了生存之地。”某固态电子烟品牌创始人王松(化名)表示,“现在的政策将我们生产的固态电子烟当做烟草来认定,如果没有松动的话,只有外迁一条路了。”

  电子烟可以分为两大门类,一种是雾化,一种是加热不燃烧。前者的烟弹是液态,后者的烟弹是固态,所以前者又称为液态电子烟,后者称为固态电子烟。固态电子烟又被分为烟草类和非烟草类两种,前者用烟叶制作烟弹,后者用草本植物填充烟弹。

  目前液态电子烟较为常见,虽然限制多多,但至少有了一条生路,官方允许销售,烟草味的加热不燃烧电子烟在我国没有放行,不允许销售。

  加热不燃烧

  说起固态电子烟,绕不开的是菲莫国际,菲莫国际2014年推出划时代的加热不燃烧产品(英文简称HNB,Heat Not Burning的缩写)IQOS,该产品2016年年底引得全球关注,2017年国内企业也想从事新型烟草品类的研发,但是菲莫国际在全球布局了很厚的专利墙,动辄会触碰其专利。

  加热不燃烧烟弹和传统烟草两者区别在于,加热不燃烧是利用外部设备只加热不燃烧,温度在350°C左右,有害物质大大减少。传统烟草在点燃吸食时,温度在600°C~800°C,在燃烧情况下会产生4000多种有害物质。

  菲莫国际的烟弹是传统烟草所制,国内企业采用不用烟草的办法,用本草填充,再在上面加尼古丁盐、香精香料,使用可食用胶来固定的办法。本草呈现颗粒状,就和菲莫国际的烟草薄片有了呈列上的差异化。后来这种低温本草产品被业内称作固态电子烟。固态电子烟不含烟草的烟弹,和传统烟草的区别则是通过技术多次加工,使烟弹发烟段能在加热过程中散发出类似于传统烟草的烟气,供人吸食。

  汉方本草持续发力固态电子烟,其总裁李有强向证券时报·e公司记者表示,在固态电子烟发展初期,很容易抽出来本草味道和烟草味的区别,差异很大;2020年初,固态电子烟从形态上口味上都得到很好提升,经过两年多,固态电子烟的口味跟烟草相比只是烟香弱一点,其他并不弱。

  加热不燃烧好处众多,提供品吸者所需要的尼古丁、烟味、击喉感等,跟传统烟草的吸食方法很像。王松向证券时报·e公司记者表示,他是20多年的老烟民,以前吸食雾化电子烟无法戒烟,但是吸食加热不燃烧后,真正可以做到离开传统烟草,一开始的口味可能有些不适,主要是加热不燃烧吸食的感觉和传统烟草有所不同,但是坚持两天就会习惯,坚持一周后再吸食传统烟草反而觉得难受,传统烟草产生的吐痰、咽炎和口腔不适、口臭等,再也没有发生。

  专利墙

  加热不燃烧领域,投入最多的是菲莫国际,其前后投入几十亿美元的研发费用,组建四五百人的技术科研团队,在加热不燃烧烟具、烟支技术方面早已形成较为完备的专利布局,并仍在持续申请新专利。旗下的加热不燃烧产品IQOS,目前全球市场占有率约75%,性能优势和市场地位难以匹敌。

  李有强表示,国内各中烟公司在加热不燃烧上开始真正投入是2015年,这个时候国际四大烟草公司在电子烟上的专利布局已基本完成,遥遥领先国内,国内研发很难不碰到他们设下的专利墙。国际四大烟草巨头在全球布局的电子烟专利已达数万件,几乎涉及所有核心大专利。

  王松表示,中国企业找到了另外一个路子,就是从中成药中找到了颗粒的发烟方式,在海外市场上销售并且拿到很多专利的产品,就是颗粒烟,海外这方面的专利几乎全部来自于国内民营企业。从2015年开始,国内有关低温本草相关专利申请超过3000余项,涵盖了烟支结构、材料、器具等三大类型。

  固态电子烟品牌乐美从2018年开始进行全球专利布局,覆盖41个国家。截至目前,已经在日本、韩国、俄罗斯、美国获得发明专利授权。日本有4家公司拥有HNB专利,就包括日本烟草、英美烟草、菲莫国际和乐美。乐美计划,2022年投入1000万元用于国际知识产权布局。

  乐美是最早以颗粒式五元烟支结构为核心的发明专利企业,乐美还投了很多资金,研究自动化设备。

  证券时报·e公司记者在乐美位于东莞松山湖的工厂看到,工厂车间干净整洁,设备先进,尽可能做到自动化。其有1.6万平方米的办公生产基地,投资6000万元建设了GMP生产车间。

  据王松介绍,现在做草本的同行并不多,只有20多家,其中真正有能力的不到10家,主要是因为雾化电子烟投入比较小,200万~300万元就能开公司运作,而固态电子烟对自动化设备的要求程度高,属于重资产投入,否则无法实现大规模生产。

  李有强表示,公司开发的无胶挂壁技术,已经获得国际专利,国内的实用新型专利已经批准下来。固态电子烟的填充物,需要胶将颗粒物粘合起来,但是汉方本草开发的技术,可以不用胶。不使用常见的硅胶定位与食品胶粘合剂,最大化避免因加热胶类物质而产生危害的可能性,同时,也能有效保证烟气饱满、香气醇正以及温而不热的吸食口感,最大限度还原味道。

  汉方本草通过造粒技术,将造粒和调香分开,造粒的时候只造粒,调香的环节再增加调香料,增加了自由度。

  汉方本草在生产工艺上,开发了更有效率的生产工具,加工机器和工艺流程为自身首创,效率超过同行。汉方本草目前可以做到每分钟生产5000支以上,用人少,效率高。

  据了解,大部分颗粒物用的材质是茶叶,基础材料必须要进行处理,要将草酸处理干净,颗粒物纯净后,加香就比较容易,如果处理不好,吸入口感会有影响。

  另外,基础材质会有一些基础香味,这些香味不会影响香烟的味道,但是会增加一些独特口感,便于厂家打差异化路线。

  政策

  本来,固态电子烟厂家对获得牌照充满希望,一直在积极备战。

  3月11日发布的《电子烟管理办法》是为雾化电子烟量身定制,全文没有固态电子烟的表述。

  其中两条可以和固态电子烟产生一定关联。

  其中第四十条:本办法所称的烟弹是指含有雾化物等的电子烟组件;烟具包括电子烟烟具、加热卷烟烟具和用于其他新型烟草制品的烟具,电子烟烟具是指将烟液等通过雾化等方式供人抽吸、吸吮、咀嚼或者鼻吸等的装置;烟弹与烟具组合销售的产品包括一次性电子烟、按照国家有关标准在一个包装单元内销售的电子烟产品等;雾化物是指可被电子装置等全部或部分雾化为气溶胶的混合物及辅助物质。

  第四十三条:加热卷烟纳入卷烟管理。

  照此理解,固态电子烟非烟产品所用的烟具应属于其他新型烟草制品的烟具,纳入电子烟管理办法监管。加热卷烟纳入卷烟管理,而固态非烟则不是卷烟,因此可以不纳入卷烟管理。

  业内人士对固态非烟这个领域抱有期望,是因为3月份公布的电子烟国标征求意见稿阐述,结合我国电子烟市场现状,电子烟应包括传统的使用液体烟油或凝胶的电子烟,也应包括固体电子烟,直接使用烟草加工制造的加热卷烟等烟草制品已纳入卷烟管理,不属于电子烟。本标准提出如下电子烟定义:“烟碱电子传送系统,用于产生含烟碱的气溶胶供人抽吸”。注:不包括卷烟。

  这里很明确地将固态电子烟划入电子烟管理范畴,和加热卷烟不属于一个门类。

  4月12日发布的电子烟国标中,对电子烟的定义是:用于产生气溶胶供人抽吸等的电子传送系统。电子烟国标中规定的材质,还有纤维素等若干固态电子烟使用的材质。

  当时业内人士有一个期望,就是固态电子烟非烟产品适用国标,遵循禁止调味烟弹等规定,各种烟具适用电子烟管理办法。

  如果真是这样,固态电子烟非烟产品就能享受和雾化电子烟一样的待遇,能获得准生证,有望在国内外市场做大。

  但是后面事情在起变化,企业在申请许可证的时候,发现没有固态电子烟的入口。

  6月2日,国家烟草专卖局官网发布了《电子烟行政许可和产品技术审评有关问题的解答》,就社会公众关注的问题及各类市场主体电话咨询、网站留言集中反映的有关问题进行解答,其中第七条显示,固态电子烟等产品属于加热卷烟。加热卷烟已经按照有关法律规定,纳入卷烟管理。我国目前未批准加热卷烟在境内上市销售,任何市场主体不得非法经营加热卷烟。

  此前,国家烟草专卖局4月29日在回复广东省烟草专卖局《关于有关新型卷烟适用法律问题的批复》的61号文中就固态电子烟类别进行了定性。批复如下:外观与卷烟近似,内部包裹丝、末、粒状等物质且通过加热释放出含烟碱(尼古丁)等烟气的产品属于加热卷烟,按照《中华人民共和国烟草专卖法》及其实施条例中卷烟的规定管理。这意味着固态电子烟将纳入烟草专卖管理。

  而按照《烟草专卖法》第三条规定,国家对烟草专卖品的生产、销售、进出口依法实行专卖管理,并实行烟草专卖许可证制度。烟草行业现在都是中烟在经营,不允许民营企业涉足。

  烟草加工的原材料、器械都是专营,烟草渠道也是专营,此前,众多涉足企业之所以用草本植物替代烟叶,又在草本植物上撒上尼古丁和各种香料,就是为了避开国家烟草专营。这就意味着此前的努力都白费了,不但在国内不能销售,出口到海外的路子也断了。

  寻路

  乐美6月初已宣布停止国内销售,目前产品都供外销。

  部分固态电子烟工厂和产品被当地烟草局封存,暂停生产和销售活动,已经销售的产品也可能会被要求召回。

  李有强原本预测,液态电子烟规范后会调整换档,增长应该在10%以内,固态电子烟由于消费者的教育过程依然没完成,预测依然会有20%左右的增长。

  新规出台后,固态电子烟在国内不要说增长,是要清零了。

  本来固态电子烟是盯着海外市场,不过2020年后,有不少企业在国内扩大宣传,并推动产业链发展,口感调控方面也做了很多积极探索。

  比如,固态电子烟不用烟草后,采用材质更多样化,加入了其他调香,口味更多元化,既可以有烟草味,又可以调出多种花草、水果口味,乐美就有207种天然植物材料作为基料,这些基料多多少少会有本身的基础香。

  固态电子烟本身长得很像加热卷烟,不懂行的很难区分。固态电子烟,既可以吸引习惯卷烟的客户,中国拥有3.5亿烟民,其中35~60岁年龄段占据最多份额,还可以吸引想尝试其他口味的消费者。

  但国内一直没有放开加热卷烟,一方面是因为国内传统烟草发展得比较好,中烟垄断市场,海外不允许进入,缺少竞争;另一方面,中烟在加热卷烟方面面临知识产权问题。

  如今,固态电子烟企业国内市场的路彻底走不通了,只能到海外去。但是按照烟草专卖法,民营企业也不允许在国内加工烟草,想要生存,只能到海外去。

  “本来我们盯着的就是海外市场,国内受政策影响大,消费者教育也没有完成”,李有强表示,根据电子烟管理办法,固态电子烟归于新型电子烟,但是最后一解释,就归为加热卷烟了,现在企业也不能跟政策对抗,还要顺应这个方式,既然渠道在海外,布局要以海外为主。

  李有强认为,下一步的难点,在于海外在人力资源、政策环境、技术上都有很大不同,如果在海外做,就可能要拿烟草牌照,电子烟和传统烟草都要涉及。

  李有强表示,目前IQOS加热要到320~330度,中烟体系加热在350度左右,而颗粒烟加热是在290~320度之间,颗粒烟可以使用IQOS的设备。这个市场非常大,只要占1%~2%的市场份额就很满意了。本草口味在海外市场目前发展比较快,特别是日本、东欧接受度高。

  李有强表示,东莞市香草生物工程有限公司的产品在日本卖得很好,公司生产就放在日本了,现在东莞总部只有研发。

  王松也表示,这是一个很有前途的市场,本来发展势头很好,公司投资也很大,可以给国家作出很大贡献,去年就给当地纳税上千万元。现在他所在的公司辞退了一半员工,公司里工位空了一半。

  王松希望继续在国内发展,毕竟研发、品牌、人力资源、渠道等也比较成熟,他不愿意搬迁,搬迁的话损失太大,但是也做了两手准备,在印尼靠近新加坡的地方筹备建厂。公司的优势是,在海外有很好的合作对象,但知识产权也要搬走,重点转移到海外,就不能为国家创汇,为国家做太大贡献了。

(责任编辑:常丹丹 HO016)
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